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留学DIY--“我的未来不是梦”征文大赛优秀作品
2016年09月13日09:04   浏览:573次  

留学DIY

马竞

 

今年初,我收到了英国帝国理工学院的研究生录取通知,对我自己来说,选择留学从来都不是一个心血来潮的跟风行为。自进入大学以来,我就一直关注着学校国际交流的相关消息。由于石油地质这个相对小众的专业,我发现实际上专业匹配并且真正适合自己的交流项目或2+2项目并不多。另外,这些项目多安排在大二和大三时期进行,而这段时间更是学习大量专业课的关键时期,通过跟导师的沟通,我决定留在学校完成四年的学习,之后再出国完成研究生课程。

 

准备

为留学做准备是一场为期至少一年的持久战。首先需要明确的一点是,留学申请这个过程,并不是比拼文书写得流畅与否,或是比较推荐人的职位孰高孰低,究其本质,还是海外高校对申请人进行全方位的评判以确定此学生是否适合进入该校进行学习。因此准备留学申请不仅仅是准备文书、递交申请、择校录取,而应该扩展到本科期间每一门课程的学习以及在其他相关方面的锻炼和成长。

虽然目前普遍认为,国外在素质教育方面比中国做得更早也更好一些,甚至有部分同学认为自己是被应试教育埋没的人才,而松懈自己分内的课业任务,考试也红灯高挂,心里却幻想着有朝一日哈佛斯坦福等常春藤高校会对自己递出橄榄枝,其实这正是对留学的一大误解。事实上,一方面海外高校的确对申请人的全方面能力比较看重,不过对于每年面对成千上万的申请量,而最终录取率却不足10%的名校来说,都会设置一个有形或无形的最低要求,以便在初期能够筛选掉大多数竞争力不足的申请者而留下真正各方面优秀的学生,一般情况下,这些最低要求正是绩点、语言、GRE等“应试成绩”。这就要求在大学期间必须认真面对每一门课程的学习,并更为详细地了解课程的评价体系,毕竟现在大多数课程的最终成绩都已经不是只依结课考试的成绩而定了,一定要避免发生因自己的疏忽而丢失分数这种情况。

在认真完成课业任务的基础上,才能提到诸如学生会、志愿活动及其他课余活动。在这方面上,我始终认同一个观点,即大家的首要身份都是学生,首要任务都是学习,切不可为了参加某些活动而耽误了正常的课程安排。在活动的选择方面,我也倾向于选择那些自己感兴趣并愿意投入的活动。毕竟人的精力是有限的,为了参加活动而参加活动会让人身心俱疲,而成为一个活动达人虽然也是一个看起来不错的目标,不过这也必然会导致自己在其他方面的缺失。另外,志愿活动并不只限于支教及福利院,选择一些与专业相关的志愿活动能够使自己在服务他人的同时也增长知识扩大眼界,比如我校的石油工程设计大赛或SPE石油企业交流会,也许活动期间会觉得紧张疲惫,不过之后也定会发现这些活动的意义所在。而这些甚至可能不会颁发志愿者证明的活动,却是在无形中增强了你的“软实力”。这正是海外高校在学习成绩之外最看重的东西。

在一定程度上,我认为准备留学与准备保研的过程比较相似,这之间并无难易之分,都是要在大学四年期间尽力丰富自己,提高自己,最终使自己具备脱颖而出的资本。

 

申请

在实际的申请过程中,一般要预留出一年到一年半的时间,除了申请美国学校因需要GRE的缘故,建议从大三上便开始正式准备相关考试,其余国家的高校大多不需要GRE,因此从大三下开始准备语言考试,暑期开始其余文书的准备即可。一般情况下,需要准备的申请材料主要为语言成绩(雅思或托福)、个人陈述及推荐信,其余诸如成绩单、实习证明、获奖证书等材料则需翻译并公正后即可。

关于语言考试,一般为申请的第一步,大多数同学都会选择在达到了基本语言条件后再投入其他准备事项中。目前除了英国高校不再认可托福成绩外,其他国家的高校基本都同时认可托福及雅思这两种主流语言等级考试,即便是美国,近年来认可雅思成绩的高校也在逐渐增多。由于两种考试的方式不同,建议选择适合自己的一种即可,切不可在两种考试中来回摇摆,这样只会浪费自己的精力和时间。初次接触语言考试的同学可以选择培训机构的入门课程或在线课程,这样能够以最快的方式对考试形成系统的认识,之后便可自行安排适合自己的学习进度和内容,万不可迷信任何培训机构,他们最重要的作用是入门,而不是提高强化。准备语言考试的过程也许会是个磨人而痛苦的过程,可能会发生连考数次却始终无法突破瓶颈的状况,这时候一定不能急躁不能放弃,而应该反思自己的复习方式,是否某些地方陷入了僵局。在这期间一定要记住,you are not alone,你并不是一个人,绝大多数申请留学的同学一定都在语言考试上历尽艰辛披荆斩棘,最终才能尝到胜利的果实。

接下来对个人陈述的准备,也许是除了成绩这些硬性条件之外最重要的内容之一了。个人陈述,即是为了获得学校的认可而进行的个人能力和职业愿景的相关阐述,以此来从多方面展示并证明自己能够达到学校对理想学生的要求。在撰写个人陈述时,最重要的一点即是“个性”,要时刻记得个人陈述是将你与其他众多申请者区别开的唯一途径。拿过的奖、取得的成绩都已在个人简历或成绩单上体现出来了,个人陈述里无需赘述。因此,在动笔前务必认真思考和剖析自己,试着回想自己所经历的每一段历程,以此挖掘身上的亮点并规划未来的发展。实际上,在很多学校官网上的个人陈述写作要求都会列出申请理由、相关专业经历及自己的兴趣和职业规划。高校都希望能够录取到头脑清晰并对本专业有热情有抱负的学生,而不是千篇一律的应试高手。另外,也可以借助周围人的力量,有时他们能够帮助发现自己未曾意识到的特点。大部分学校在九、十月开放申请,建议在大四上开学前完成这部分的工作。

在推荐信方面,一般要求学生提供两到三篇专业性质的推荐信以证明申请人有能力完成研究生课程并进行相关研究。在推荐人的人选方面,并不是选择职位越高的推荐人越好,而应该主要考虑推荐人对自身的了解情况,一位带过自己专业实习的讲师的推荐远比一位只有一面之缘的教授的推荐更为有用。在诸多任课老师之中,应选择自己表现较好的课程的教师,能够证明你的基础学习能力和学习态度;而科技创新项目的指导老师则可以帮助证明你在研究方面的相关能力。总而言之,要尽量让推荐信在真实可靠的基础上也具有一些差别,展示出自己的不同方面。

 

DIY or 中介

DIY和中介是两种不同的申请方式,各有利弊,适合的人群也不同,不过相同的一点是,无论DIY还是选择中介代办,留学是自己的事情,如果自己都不上心,那么即便是握有全优成绩单,有金牌顾问的协助也不能打包票送你去理想学校。

首先,在申请研究生的过程中,中介的帮助并不如申请本科留学过程中的帮助大。特别是作为即将毕业可以步入社会的大学生来说,绝大多数的留学相关信息都可以在国内的各大论坛或学校官网上找到。但是中介并不是一个毫无好处的选择。中介的主要工作应该是包括帮助选校、完成文书、完成网上申请这几项工作。如果本身对留学这件事比较迷茫,或专心准备语言考试而无暇进行文书工作的同学,可以借助中介的力量,在一定程度上,他们能够帮助卸去一大部分负担。不过即便是选择了中介,也不可全权委任于他们,一部分原因是中介水平参差不齐,另外则是他们多为流水线作业,特别是个人陈述方面,中介仅仅能够通过你提供的有限的材料中,尽量刻画出一个勤奋刻苦的学生形象,但这就出现了上文中提到的问题,即千人一面,毫无个性。因此,即便选择委任中介帮助完成文书部分,也要思索自己想要表现的内容并与他们及时沟通协商。时刻保持自己在申请过程中的参与度和主动权对申请成功与否至关重要。

DIY作为当下最流行的申请方式,优点显著:省钱,自主性高等,但DIY也同样具有诸如风险高、全靠个人摸索等缺点。DIY相对中介是一个比较“麻烦”的选择,小至文书的开头怎么写,大至选校,这一切都由自己决定,没有人能够随时随地给予建议和帮助。因此,这就要求DIY的过程中要随时保持一个学习的状态,学习他人的申请经验、学习如何比较学校和专业、学习如何填写网申表格的各项信息。对于刚刚接触DIY的同学来说,这是一个大量信息量铺面而来的过程,极有可能出现刷了一天太傻论坛却发现自己还有很多事项不明白这种情况。同准备语言考试一样,这也是一个十分磨人的过程,但是如果能够坚持下来,并最终完成自己的DIY申请,那么因此获得的就是长足的进步,以后再被抛以任何完全不了解的任务也不会畏缩逃避。

 

 

随着中国的发展,留学早已不是只属于少数人的新鲜事,每年申请前往世界各地名校的学生也越来越多。如果对海外深造有向往的同学都可以尽早为自己的留学申请作打算,机会永远是留给有准备的人的。希望与我一样心中怀有留学梦的同学有朝一日都能够实现自己的梦想!